La presión para llevar las vacunas contra el coronavirus a los pobres enfrenta problemas

Covax se concibió como una forma de brindar a los países acceso a las vacunas contra el coronavirus independientemente de su riqueza.


Un ambicioso proyecto humanitario para entregar vacunas contra el coronavirus a las personas más pobres del mundo enfrenta una posible escasez de dinero, aviones de carga, refrigeración y vacunas, y se enfrenta al escepticismo incluso de algunos de aquellos a quienes más se pretende ayudar.

En uno de los mayores obstáculos, los países ricos han bloqueado la mayor parte del suministro potencial de vacunas del mundo hasta 2021, y Estados Unidos y otros se han negado a unirse al proyecto, llamado Covax.

“El suministro de vacunas no va a estar ahí en el corto plazo, y el dinero tampoco”, advirtió Rohit Malpani, un consultor de salud pública que trabajó anteriormente para Médicos Sin Fronteras.

 

Covax se concibió como una forma de brindar a los países acceso a las vacunas contra el coronavirus independientemente de su riqueza.

Está dirigido por la Organización Mundial de la Salud, una agencia de la ONU; Gavi, una alianza público-privada, financiada en parte por la Fundación Bill y Melinda Gates, que compra vacunas para el 60% de los niños del mundo; y la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, o CEPI, otra colaboración público-privada apoyada por Gates.

 

El objetivo de Covax es comprar 2.000 millones de dosis para fines de 2021, aunque aún no está claro si la vacuna exitosa requerirá una o dos dosis para los 7.800 millones de personas del mundo. Los países que participan en el proyecto pueden comprar vacunas de Covax u obtenerlas gratis, si es necesario.

Un problema temprano que ha surgido: algunas de las naciones más ricas del mundo han negociado sus propios acuerdos directamente con las compañías farmacéuticas, lo que significa que no necesitan participar en absoluto en el esfuerzo. China, Rusia y Estados Unidos han dicho que no tienen la intención de unirse. Otros países, incluidos Francia y Alemania, técnicamente se unirán a Covax, pero no proporcionarán vacunas para sus ciudadanos a través de la iniciativa.

No solo eso, sino que los acuerdos firmes con Covax llegaron demasiado tarde para evitar que más de la mitad de todas las dosis potenciales fueran absorbidas por países que representan el 13% de la población mundial, según un estudio de Oxfam.

“Como continente de 1.200 millones de personas, todavía tenemos preocupaciones”, dijo el jueves el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, John Nkengasong.

Elogió a Covax por la solidaridad que representa, pero dijo que hay serias dudas sobre la asignación, y dijo que los enviados de las naciones africanas se están reuniendo directamente con los fabricantes de vacunas para preguntar “si llegáramos a la mesa con dinero, ¿cómo obtendríamos suficientes vacunas para cubrir la brecha? ? “

La Unión Europea ha contribuido con 400 millones de euros (469 millones de dólares) para apoyar a Covax, pero el bloque de 27 países no usará Covax para comprar vacunas. En cambio, la UE ha firmado sus propios acuerdos para comprar más de mil millones de dosis, después de que algunos estados miembros expresaron su preocupación por lo que se describió como el enfoque de “dictadura” de Gavi para administrar Covax.

Gavi, OMS y CEPI anunciaron en septiembre que países que representan dos tercios de la población mundial se habían unido a Covax, pero reconocieron que todavía necesitan alrededor de $ 300 millones más de gobiernos u otras fuentes. Para fines del próximo año, Gavi estima que el proyecto necesitará $ 5 mil millones más.

Covax llegó a un acuerdo importante esta semana por 200 millones de dosis del fabricante de vacunas indio Serum Institute, aunque la compañía dejó en claro que una gran parte de ellas se destinarán a personas en India.

Covax dijo que las negociaciones para asegurar las vacunas avanzan a pesar de la falta de fondos.

Aurelia Nguyen de Gavi, directora gerente de Covax, dijo que nunca se ha intentado nada similar en salud pública.

Covax “es un proyecto enormemente ambicioso”, dijo, “pero es el único plan sobre la mesa para poner fin a la pandemia en todo el mundo”.

Aún así, el proyecto enfrenta dudas y preguntas de los países pobres y los activistas sobre cómo funcionará y qué tan efectivo será.

El Dr. Clemens Auer, que forma parte de la junta ejecutiva de la OMS y fue el principal negociador de la UE para sus acuerdos sobre vacunas, dijo que existe una preocupante falta de transparencia sobre cómo funcionará Covax.

“No tendríamos voz ni voto sobre las vacunas, el precio, la calidad, la plataforma técnica o los riesgos”, dijo Auer. “Esto es totalmente inaceptable”.

Dijo que la OMS nunca consultó a los países sobre su estrategia de vacuna propuesta y calificó el objetivo de la agencia de salud de vacunar a las personas más vulnerables del mundo antes que nadie como una “noción noble” pero políticamente ingenua.

Como parte de Covax, la OMS y Gavi han pedido a los países que primero den prioridad a los trabajadores de la salud de primera línea, luego a los ancianos, con el objetivo de vacunar al 20% de la población mundial.

Un obstáculo costoso es que muchos de los candidatos a vacunas deben mantenerse fríos de la fábrica al paciente, según documentos internos de Gavi. La industria ha señalado que “el transporte aéreo de vacunas COVID será una limitación importante” y que puede ser necesario un “aumento significativo y urgente de la capacidad de la cadena de frío”.

El jueves, Gavi anunció que proporcionará $ 150 millones para ayudar a algunos países con planificación, asistencia técnica y equipos de refrigeración.

Otro obstáculo: muchos de los principales candidatos a vacunas requieren dos dosis. Eso significará el doble de jeringas, el doble de eliminación de desechos y las complicaciones que implica garantizar que los pacientes en rincones remotos del mundo reciban la segunda dosis a tiempo y no sufran efectos secundarios.

“Debido al hecho de que estamos tratando de sacar las vacunas lo más rápido posible, estamos analizando datos limitados de seguimiento y eficacia”, dijo Gian Gandhi, quien dirige la logística de la división de suministros de UNICEF en Copenhague.

También existe la preocupación de que el miedo a las demandas pueda arruinar los acuerdos. Según los documentos internos, Gavi dijo a los países que las compañías farmacéuticas probablemente requerirán garantías de que no enfrentarán reclamaciones por responsabilidad del producto por muertes o efectos secundarios de sus vacunas.

El Dr. Nakorn Premsi, director del Instituto Nacional de Vacunas de Tailandia, dijo que los funcionarios están revisando si esa condición es aceptable. Tailandia hasta ahora ha firmado solo un acuerdo no vinculante con Covax.

Algunos críticos dicen que Gavi no es lo suficientemente ambicioso. La pandemia no terminará hasta que haya inmunidad colectiva mucho más allá de las naciones ricas que han asegurado sus propias dosis, dijo Eric Friedman, un académico de derecho de la salud global en la Universidad de Georgetown, que generalmente apoya a Covax.

“Si queremos lograr la inmunidad colectiva y deshacernos de esto, el 20% no lo hará”, dijo. “¿Cuál es el juego final?”

Alicia Yamin, profesora adjunta sobre salud global en la Universidad de Harvard, dijo que teme que “la ventana se esté cerrando” para que Covax resulte viable. Dijo que es decepcionante que Gavi, la OMS y sus socios no hayan presionado más a las compañías farmacéuticas en temas como la propiedad intelectual o las licencias abiertas, que podrían hacer que haya más vacunas disponibles.

Con poca evidencia de un cambio tan fundamental en el mundo de la salud global, Yamin dijo que es probable que los países en desarrollo tengan que depender de las vacunas donadas en lugar de cualquier programa de asignación equitativa.

“Yo diría que los países pobres probablemente no se vacunarán hasta 2022 o 2023”, dijo Yamin.

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Lori Hinnant informó desde París. Cara Anna contribuyó desde Johannesburgo.

 

(AP)

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